Grand Prix Abu Dhabi: Verstappen layak mendapatkan gelar perdananya tetapi inkonsistensi FIA meredam perayaan


Final musim Formula 1 yang banyak dipuji di Sirkuit Yas Marina di Abu Dhabi memenuhi hype saat Max Verstappen mengalahkan Lewis Hamilton untuk meraih Kejuaraan Dunia Pembalap Formula 1 pertamanya. Dalam pengaturan ‘pemenang mengambil semua’, Verstappen memenangkan balapan ke-10 musim ini untuk menjadi pembalap non-Mercedes pertama yang memenangkan gelar di era hybrid-turbo (2014 dan seterusnya). Anehnya, ini juga merupakan kemenangan kejuaraan pertama Verstappen!

Setelah masuk ke kancah Formula 1 pada tahun 2015, cara Verstappen yang impresif namun lincah menimbulkan dua pertanyaan — dapatkah ia memberikan penampilan yang konsisten untuk memperjuangkan kejuaraan dunia? Dan jika demikian, kapan? Dia memiliki kecepatan untuk memenangkan balapan, tetapi bisakah dia menyatukan tantangan kejuaraan?

Super Max

Performa Verstappen pada tahun 2021 sangat luar biasa — kecuali balapan di Hungaria di mana dia menjadi korban dari insiden lap pembuka, pembalap muda Belanda itu finis di posisi pertama atau kedua di semua balapan yang dia selesaikan; kinerja terbaik untuk semua pengemudi di grid. Seperti kata pepatah terkenal di dunia motorsport, ‘Anda diizinkan melakukan satu kesalahan dalam satu tahun kejuaraan’, satu-satunya kesalahan Verstappen (di mana kesalahan dapat sepenuhnya dibebankan kepadanya) adalah kesalahannya dalam kualifikasi di Arab Saudi akhir pekan lalu.

Dengan memenangkan balapan di Abu Dhabi, Verstappen menghentikan laju kemenangan balapan Hamilton. Setelah pergantian mesin di Brasil, Hamilton mencetak hattrick kemenangan balapan (Brasil, Qatar & Arab Saudi) untuk mengatasi defisit 19 poin dalam perebutan gelar dan memasuki babak final musim ini dengan poin yang sama dengan Verstappen. Bahkan, performa Hamilton dan mesin superior Mercedes membuat mereka difavoritkan untuk final musim ini.

‘Anda Menyerah Atau Kami Hancur’

‘Apa yang akan dilakukan Verstappen?’ adalah pertanyaan di benak semua orang. Apakah dia akan menggunakan taktik yang tidak sportif untuk memenangkan gelar perdananya? Pendekatan Verstappen ‘you yield or we crash’ mengharuskan FIA untuk mengeluarkan peringatan pra-balapan tentang kekuatan mereka untuk mengganggu perebutan gelar melalui adu penalti jika diperlukan. Tapi tentu saja, pengingat ini ditujukan kepada kedua protagonis judul.

Selain menghibur, balapan di Abu Dhabi pun diwarnai kontroversi. Lucunya, bukan standar mengemudi Verstappen yang dipertanyakan, melainkan campur tangan FIA dalam balapan yang meninggalkan rasa tidak enak di mulut seseorang. Dalam perlombaan, tidak ada pembalap tim yang melakukan kesalahan. Mereka bermain dengan kekuatan mereka untuk mencoba memaksakan hasil yang menguntungkan mereka.

Setelah memimpin balapan di awal balapan dari Verstappen, Hamilton melaju menuju kemenangan dengan mobil yang tampak lebih cepat. Red Bull Racing menggunakan semua alat yang tersedia untuk membantu strategi Verstappen dalam upaya menantang Hamilton. Namun, hanya Safety Car di akhir balapan (milik: Nicholas Latifi’s shunt) yang membawa Verstappen ke dalam permainan.

Satu-satunya waktu lain ketika Verstappen tampak menantang Hamilton adalah pada lap pembuka — serangan yang terencana dengan baik di bagian dalam Tikungan 6 hanya untuk menyentuh roda dengan saingannya setelah puncak. Pembalap Mercedes mengambil jalan keluar dan ini adalah pertama kalinya FIA terlibat dalam balapan – mereka memutuskan ‘tidak perlu investigasi’, keputusan yang membawa kembali kenangan keputusan tidak konsisten FIA sepanjang musim.

Masukkan Michael Masi

Dalam balapan di Brasil, langkah defensif berani oleh Verstappen dianggap sah di bawah sikap ‘biarkan mereka balapan’ FIA. Namun, pada balapan di Arab Saudi, langkah serupa yang dilakukan Verstappen membuatnya diminta untuk mengembalikan posisi ke Hamilton. Dengan preseden yang ditetapkan oleh FIA, pergerakan putaran pembuka Verstappen di atas Hamilton seharusnya diizinkan, tetapi tidak.

Lapisan gula pada kue adalah panggilan FIA di bawah Safety Car. Michael Masi, direktur balapan, mengikuti buku peraturan saat memasang Safety Car dan mengeluarkan instruksi untuk mobil yang terkelupas untuk tidak melepaskan diri saat trek sedang dibersihkan untuk melanjutkan balapan. Namun, keputusan untuk membiarkan mobil-mobil yang terjepit untuk melepaskan diri sendirilah yang memicu kontroversi. Biasanya, semua mobil yang tersusun akan diizinkan untuk membuka sendiri dan bergabung kembali di bagian belakang pesanan. Namun, kali ini hanya lima mobil antara Verstappen dan Hamilton yang diizinkan unlap sendiri.

Apakah keputusan akhir mengganggu hasil balapan dan menyebabkan Hamilton kehilangan gelar? Mercedes berpikir begitu. Apakah tindakan Masi benar? Dia (termasuk Race Control) berpikir begitu. Lagi pula, dia ingin saingan gelar memiliki satu putaran balap untuk menentukan pemenang di antara mereka sendiri.

Lalu kenapa pahit after tastenya?

Mungkin karena cara pengambilan keputusan putaran terakhir balapan dan tentu saja lobi melalui radio antara Red Bull Racing, Mercedes dan Masi.

Niat Masi untuk tidak melihat kejuaraan diselesaikan dengan penyelesaian Safety Car mungkin tampak seperti panggilan yang adil tetapi mungkin menyebabkan pelanggaran peraturan olahraga. Dengan beberapa lap tersisa, akan selalu sulit untuk membuat semua mobil melepaskan diri dan ke posisinya sebelum Safety Car dipanggil.

Mengapa Mercedes Memprotes

Protes Mercedes bisa dimengerti. Mereka mengincar gelar kedelapan pemecah rekor Hamilton; Dengan adanya perubahan regulasi di tahun 2022, tidak ada jaminan apakah akan kompetitif seperti tahun-tahun sebelumnya. Mereka memimpin sebagian besar balapan hanya untuk melihat keputusan yang belum pernah terjadi sebelumnya membuat pengejaran gelar mereka terhenti secara tiba-tiba.

Pembalap Mercedes Lewis Hamilton dengan cemas mendekati rekor gelar F1 kedelapan di Grand Prix Abu Dhabi.  AP

FIA menolak protes Mercedes dengan alasan yang tampaknya adil. Pertama, Verstappen memang bertahan di belakang Hamilton sebelum periode Safety Car berakhir. Ini meskipun sedikit di depan dalam penumpukan untuk memulai kembali. Kedua, race director dapat menggunakan Safety Car atas kebijaksanaannya sendiri — meskipun memilih untuk membiarkan hanya sekelompok mobil tertentu yang membuka diri dan menyebut Safety Car di pit lane satu putaran penuh lebih awal. Setelah protes mereka dibubarkan, Mercedes langsung mengajukan niat untuk mengajukan banding atas keputusan FIA.

Terlepas dari apakah Mercedes melalui proses banding, orang berharap rollercoaster musim Formula 1 tidak berakhir seperti ini. Verstappen menghabiskan sebagian besar jam pertamanya sebagai ‘juara dunia’ menunggu Race Control untuk memastikan bahwa dia benar-benar menang. Hamilton, yang kehilangan gelar kedelapannya pada putaran terakhir balapan terakhir musim ini, akan merasa tidak berdaya. Lebih buruk lagi adalah Formula 1 dan banyak penggemar yang telah menyemangati kedua pembalap untuk 22 balapan musim ini.

Juara yang Layak

Akhirnya, cara kontroversial FIA tidak boleh meredupkan fakta bahwa Verstappen adalah juara dunia yang layak meskipun beberapa tindakan yang dipertanyakan pada balapan tertentu di musim ini. Jika bukan karena pensiun di Azerbaijan, Inggris Raya & Italia, Verstappen mungkin telah menyegel gelar beberapa balapan lalu.

Dalam perjalanan menuju gelarnya, pebalap Belanda itu mengklaim 10 pole position dan jumlah kemenangan balapan yang sama, memimpin lebih banyak lap daripada gabungan grid lainnya dan mengumpulkan sebanyak 18 podium tahun ini, sebuah rekor tersendiri.

Berdasarkan angka saja, Verstappen pantas mendapatkan gelar lebih dari pembalap lainnya.

Kunal Shah adalah jurnalis cetak & TV terakreditasi FIA untuk Formula 1. Dia juga Editor Formula 1 untuk NENT Group, penyiar resmi Formula 1 di Norwegia & beberapa pasar Eropa lainnya. Dia telah berkontribusi untuk Firstpost sejak 2015.

Sundaram Ramaswami, juga disebut sebagai F1 StatsGuru, adalah seorang ahli statistik dan penulis Formula 1. Dia adalah pembuat konten media sosial dan juga kontributor statistik untuk Motorsport Network, F1inGenerale, Pits To Podium, dan lainnya.



Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *