India harus berpikir out of the box untuk menghadapi ‘perang dengan cara lain’ China di Sri Lanka



Menteri luar negeri China Wang Yi melakukan kunjungan singkat ke Sri Lanka pada tanggal 9 Januari, dalam perjalanan terakhirnya ke Maladewa dan tiga negara Afrika Timur lainnya — Eritrea, Kenya, dan Komoro. Jelas, perjalanan FM tidak hanya memiliki konteks regional tetapi juga Indo-Pasifik. Sebagai anggota Belt and Road Initiative (BRI), negara-negara ini mengeluhkan masalah pembayaran utang, terutama setelah pandemi Covid-19 yang berdampak buruk pada ekonomi mereka.

Hal ini akan menjelaskan kehadiran Wakil Menteri Perdagangan Qian Keming, Asisten Menlu Wu Jianghao dan Wakil Ketua Badan Kerjasama Pembangunan Internasional China (CIDCA) Zhang Maoyu dalam tim FM.

Presiden Gotabaya Rajapaksa memiliki agenda ekonomi yang jelas ketika Menlu China bertemu dengannya. Dia meminta bantuan FM dalam menarik wisatawan China ke Sri Lanka di bawah konsep bio-gelembung. Dia juga menunjukkan bahwa akan sangat melegakan jika perhatian dapat diberikan pada restrukturisasi pembayaran utang sebagai solusi untuk krisis ekonomi yang dihadapi negara itu. Dia juga mengatakan bahwa skema kredit perdagangan lunak dapat dimulai untuk impor dari China.

Menurut Xinhua laporannya ketika Menlu bertemu dengan PM Mahinda Rajapaksa, dia menekankan bahwa hubungan persahabatan antara China dan Sri Lanka menguntungkan perkembangan kedua negara dan melayani kepentingan fundamental kedua bangsa. Dalam referensi terselubung ke India, Wang Yi mengatakan: “Itu tidak menargetkan pihak ketiga mana pun dan tidak boleh diganggu oleh pihak ketiga mana pun. Pembicaraan mereka mencakup agenda yang luas termasuk memajukan perjanjian perdagangan bebas (FTA) Sri Lanka-China.”

Kekhawatiran China pada aspek keamanan “pihak ketiga” digaungkan oleh Duta Besar China untuk Sri Lanka Qi Zhenhong, saat berbicara dengan sekelompok wartawan setelah kunjungan Menlu. Dia berkata, “Kemajuan dan pertukaran pertahanan adalah bagian yang sangat penting dalam hubungan bilateral… Saya pikir kita (China dan Sri Lanka) harus dan dapat berbuat lebih banyak di bidang ini.” Dia percaya bahwa “kerjasama di bidang ini, kami tidak hanya melayani kepentingan bersama China dan Sri Lanka dalam kedaulatan, keamanan, dan stabilitas, tetapi Anda juga akan memiliki kawasan ini untuk menjaga stabilitas dan kemakmuran”.

Menurut Duta Besar Qi, Sri Lanka akan menerima hibah 800 juta yuan (sekitar $125 juta) dari CIDCA sebagai bagian dari kesepakatan yang ditandatangani setelah kunjungan Menlu China. Di bawah perjanjian hibah lain yang ditandatangani, CIDCA akan mendanai pembangunan 2.000 unit rumah untuk masyarakat berpenghasilan rendah di distrik Kolombo. China juga telah menandatangani perjanjian dengan Kementerian Kesehatan untuk menyediakan unit skrining penyakit ginjal pada ambulans. Sebuah kesepakatan untuk memperbarui aula konferensi BMICH yang diberikan oleh China juga telah ditandatangani.

Menarik untuk dicatat bahwa kunjungan Wang dilakukan setelah hubungan China-Sri Lanka merosot setelah Kolombo menangguhkan kontraknya untuk impor pupuk organik dari Beijing ketika sampel ditemukan memiliki kualitas di bawah standar. Bank Rakyat milik negara yang dipelintir tangan China untuk membayar $ 6,3 juta, pembayaran ditahan untuk pengiriman pupuk yang ditolak. Cina tidak senang ketika Sri Lanka meminta bantuan mendesak India untuk memenuhi kekurangan pupuk organiknya.

China juga jengkel ketika Sri Lanka menangguhkan kontrak yang ditawarkan kepada sebuah perusahaan China untuk memasang sistem energi terbarukan hibrida di tiga pulau di Teluk Palk, hampir 50 km dari pantai Tamil Nadu, untuk menghormati sensitivitas keamanan India. Tindakan positif Sri Lanka mungkin telah memberikan kepercayaan yang lebih besar kepada pemerintah Rajapaksa.

India telah gesit dalam berurusan dengan Sri Lanka untuk memajukan hubungannya, terutama pada periode ini. Ini melangkah secara real-time untuk memenuhi kebutuhan pupuk organik Sri Lanka setelah berselisih dengan China atas pasokannya. India juga mempercepat tindakan tindak lanjut setelah Menlu Basil Rajapaksa terbang ke New Delhi bulan lalu untuk mencari bantuan New Delhi untuk mengatasi krisis valuta asing. India mendapatkan bantuan senilai $1,9 miliar termasuk pengaturan pertukaran $400 juta, batas kredit $500 juta untuk pembelian lainnya, beberapa hari setelah Menlu Wang mengakhiri kunjungannya ke Kolombo.

Respon cepat India juga mengakui tindakan Sri Lanka untuk menutup masalah Trincomalee Tank Farm (TTF) dengan menandatangani kesepakatan pengembangan bersama fasilitas tersebut. Namun, banyak yang akan tergantung pada seberapa sungguh-sungguh perjanjian TTF dilaksanakan oleh kedua belah pihak, mengingat gemuruh politik sudah terdengar di Sri Lanka setelah perjanjian tersebut.
India harus menjaga momentum dalam berurusan dengan Sri Lanka karena sudah ada tanda-tanda China membersihkan tindakannya.

Duta Besar Qi telah mengambil langkah pertama untuk merayu minoritas Tamil dengan perjalanan pertama ke Jaffna dan Mannar. Pemimpin Aliansi Nasional MA Sumanthiran, MP, dengan tegas menentang masuknya Cina ke Utara, yang mencerminkan sentimen umum anti-Cina orang Tamil. Mereka tidak melupakan bantuan China kepada Sri Lanka untuk menumpas perjuangan Eelam pada 2009.

Namun, iming-iming iming-iming Cina kemungkinan akan memenangkan beberapa teman di kalangan bisnis, terutama dalam perdagangan perikanan. Nelayan Tamil telah lama menentang perburuan oleh kapal pukat Tamil Nadu yang beroperasi secara ilegal di perairan Sri Lanka. Sejauh ini, India dan Sri Lanka gagal menyelesaikan masalah ini secara damai karena alasan politik. Ini bisa menawarkan titik tekanan China untuk bertindak melawan India.

Duta Besar Qi juga telah membuat nada yang kuat untuk melanjutkan negosiasi FTA dengan Sri Lanka, yang terhenti setelah enam putaran pembicaraan. “Kami terbuka untuk membahas masalah apa pun dan China akan fleksibel sehingga kami dapat memastikan panen awal untuk Sri Lanka” katanya. FTA juga akan membantu Sri Lanka menjadi pusat sub-distribusi bagi perusahaan-perusahaan China untuk mendirikan operasi manufaktur dan melayani pasar global. Dia mencontohkan Kamboja, negara berpenghasilan rendah, yang sangat diuntungkan dari FTA-nya dengan China.

India harus memperhitungkan masalah ini ketika Sri Lanka menandatangani FTA dengan China. Dampaknya harus diperhitungkan dalam perdagangan India dengan Sri Lanka, serta dalam FTA-nya sendiri dengan negara kepulauan itu.

China akan segera mengirimkan kiriman beras ke Sri Lanka sebagai sumbangan dalam rangka peringatan 70 tahun Pakta Beras Karet Ceylon-China pada tahun 1952. Hal ini akan disambut baik oleh masyarakat karena harga beras impor yang tinggi- tergantung Sri Lanka. Hubungan Sri Lanka dengan China didasarkan pada niat baik yang dihasilkan oleh Pakta tersebut, yang tidak boleh diremehkan.

Presiden Xi Jinping yang berpidato di KTT BRICS ke-13 tahun lalu membuat pernyataan singkat: “Seseorang yang bijaksana beradaptasi dengan perubahan, seorang yang berpengetahuan bertindak berdasarkan keadaan.” Ini memegang kunci untuk permainan Cina di lingkungan India, khususnya di Sri Lanka. Tahun 2022 akan menjadi tahun yang krusial ketika mudah-mudahan pandemi Covid mereda dan ekonomi global meningkat. India harus memikirkan dua langkah ke depan untuk menghadapi “perang dengan cara lain” China di banyak bidang di Sri Lanka.

Penulis ini adalah mantan spesialis MI untuk Asia Selatan dan terorisme, yang pernah menjabat sebagai kepala intelijen Pasukan Penjaga Perdamaian India di Sri Lanka 1987-90. Pandangan yang diungkapkan bersifat pribadi.

Baca semua Berita Terbaru, Berita Tren, Berita Kriket, Berita Bollywood,
Berita India dan Berita Hiburan di sini. Ikuti kami di Facebook, Indonesia dan Instagram.



Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *