Dua obat antivirus baru bergabung dalam perang melawan COVID-19; ini dia khasiatnya


Kami telah menunggu 20 bulan untuk obat untuk menumpulkan virus corona, dan sekarang dua telah muncul. Awal bulan ini, regulator obat-obatan Inggris menyetujui molnupiravir, antivirus COVID yang dikembangkan oleh Merck dan Ridgeback Therapeutics. Di antara orang dewasa dengan COVID ringan hingga sedang yang berisiko mengembangkan penyakit serius, itu mengurangi kemungkinan dirawat di rumah sakit atau meninggal menjadi dua.

Sekarang, Pfizer telah merilis hasil dari uji coba obat antivirusnya – paxlovid. Ini menunjukkan itu mengurangi risiko rawat inap atau kematian hingga 89 persen di antara mereka yang paling rentan terhadap COVID.

Namun selain jumlahnya, apa perbedaan antara kedua antivirus ini?

Molnupiravir mengganggu replikasi virus. Ini meniru blok bangunan materi genetik virus, dan ketika virus bereproduksi, akan dimasukkan ke dalam RNA-nya. Ini menciptakan kesalahan dalam kode genetiknya, dan ketika cukup banyak yang menumpuk, “bencana kesalahan” menghentikan reproduksi virus sama sekali. Proses destruktif yang sangat kuat ini mengilhami para peneliti ketika mengembangkan obat — dinamai Mjölnir, palu yang dipegang oleh dewa guntur Thor.

Paxlovid juga menghentikan replikasi virus, tetapi dengan cara yang berbeda. Ia bekerja dengan mengikat enzim – yang disebut protease – untuk menghentikannya berfungsi. Virus corona membutuhkan enzim ini untuk berfungsi agar dapat bereproduksi.

Bahwa dua kelas antivirus yang berbeda telah berhasil — satu mengganggu replikasi RNA, yang lain mengumpulkan protease penting — adalah berita yang luar biasa. Dua obat yang sangat berbeda jauh lebih mungkin berguna dalam kombinasi daripada dua obat yang bekerja dengan cara yang sama.

Mereka berpotensi juga dapat membantu mengobati penyakit di luar COVID. Molnupiravir dan obat-obatan seperti itu mungkin efektif melawan penyakit lain yang disebabkan oleh virus RNA. Memang, molnupiravir mulai dikembangkan bukan dengan mempertimbangkan COVID, tetapi sebagai pengobatan untuk influenza dan virus pernapasan.

Sebaliknya, protease yang diblokir oleh obat Pfizer ditemukan di sebagian besar virus corona, menawarkan harapan bahwa kita tidak akan pernah lagi menghadapi kerabat baru Sars atau Mers tanpa obat apa pun.

Bagaimana kita akan menggunakannya?

Hal pertama yang harus dikatakan adalah bahwa angka Pfizer hanyalah hasil sementara, dan belum ditinjau oleh ilmuwan lain. Regulator perlu meneliti hasil ini sebelum paxlovid disahkan. Bahkan jika semuanya berjalan dengan baik, itu tidak mungkin tersedia sampai tahun depan. Untuk saat ini, hanya molnupiravir yang akan digunakan.

Fitur utama dari kedua obat ini adalah bahwa mereka dapat dikonsumsi secara oral, yang membedakannya dari perawatan lain yang sedang dikembangkan – seperti antibodi monoklonal – yang perlu diberikan melalui infus atau injeksi. Dengan kedua antivirus tersebut, pasien dapat meminumnya di rumah.

Ini penting karena ternyata sangat sulit untuk mengobati infeksi akut seperti COVID atau influenza dengan obat antivirus. Prinsip umumnya sederhana — memperlambat virus sehingga sistem kekebalan pasien dapat mengalahkan infeksi sebelum terlalu banyak kerusakan terjadi — tetapi melakukan ini dengan cukup cepat sulit dilakukan.

Molnupiravir, misalnya, harus diminum sesegera mungkin setelah hasil tes positif (dan dalam waktu lima hari sejak gejala dimulai). Obat Pfizer, sementara itu, tampaknya bermanfaat bila diberikan dalam tiga sampai lima hari setelah timbulnya gejala. Pada saat seseorang telah memburuk dan telah dilarikan ke rumah sakit terengah-engah untuk oksigen, mungkin sudah terlambat untuk perawatan ini – virus mungkin telah menyebar cukup jauh untuk menyebabkan kerusakan serius. Mampu memberikan obat-obatan ini kepada orang-orang di rumah daripada di rumah sakit dapat membantu menghindari hal ini.

Tapi Anda juga perlu tahu siapa sebenarnya yang harus dirawat. Kami tidak dapat menawarkan antivirus terlebih dahulu kepada siapa pun dengan infeksi pernapasan, atau bahkan hanya kepada 40.000 orang yang dites positif COVID setiap hari di Inggris. Obat-obatan ini tidak cukup untuk itu, dan kebanyakan dari orang-orang ini tidak akan mendapat manfaat. Sebaliknya, kita harus belajar dengan tepat siapa yang akan diuntungkan dan mengidentifikasi mereka dengan cepat.

Saat ini, kita mengetahui dengan baik jenis pasien apa yang paling rentan terhadap COVID parah, sehingga pedoman dapat digunakan untuk mengarahkan antivirus ini kepada mereka yang paling membutuhkan perlindungan (seperti orang di atas usia tertentu atau yang memiliki sistem kekebalan yang lemah). Oleh karena itu, deteksi dini infeksi pada kelompok rentan tetap penting. Mengembangkan obat-obatan ini bukanlah akhir dari cerita — kita sekarang perlu memastikan bahwa kita memiliki sistem untuk menggunakannya secara efektif.

Melihat ke masa depan

Vaksin COVID telah sangat berhasil dalam mencegah penyakit parah, tetapi keberhasilan penyebaran antivirus ini masih akan signifikan. Vaksin tidak selalu melindungi 100 persen, dan perlindungan yang memudar tampaknya menjadi masalah. Oleh karena itu, beberapa orang yang divaksinasi lengkap masih mendapatkan COVID yang parah.

Ada juga beberapa orang — seperti mereka yang memiliki kondisi tertentu atau yang mengonsumsi obat-obatan tertentu — yang sistem kekebalannya tidak menciptakan respons perlindungan yang baik setelah vaksinasi. Antivirus mungkin dapat menutup celah ini dalam perlindungan — menawarkan cadangan untuk program vaksin. Kita mungkin akan selalu menginginkan obat-obatan ini tersedia.

Kami berharap akan memiliki lebih banyak. Antivirus sulit dikembangkan, dan keberhasilan seperti molnupiravir dan paxlovid sangat penting untuk merangsang inovasi. Kita dapat mengharapkan ledakan investasi dalam ilmu dan rekayasa antivirus di balik obat-obatan ini.

Terakhir, bagaimana dengan resistensi? Sayangnya, menggunakan antivirus memang memiliki risiko berkembangnya virus agar tidak terpengaruh olehnya. Namun, yang menarik dari molnupiravir adalah sulit untuk melihat bagaimana virus dapat lolos dari “malapetaka kesalahan” yang diciptakan obat dalam materi genetiknya. Tetapi sama seperti kita berjuang untuk menghindari resistensi antibiotik, penggunaan antivirus ini secara hati-hati akan sangat penting.Percakapan

Alexander Edwards, Associate Professor dalam Teknologi Biomedis, University of Reading

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *