India vs Afrika Selatan: Pengunjung yang dipimpin Virat Kohli menghadapi Proteas dengan mempertimbangkan ‘Final Frontier’


Setelah semua drama seputar Virat Kohli, Rohit Sharma dan presiden BCCI Sourav Ganguly dalam beberapa minggu terakhir, saatnya bagi tim India untuk mengalihkan fokus mereka ke tugas yang ada, yaitu menaklukkan ‘perbatasan terakhir’ — kemenangan seri Tes perdana di tanah Afrika Selatan.

Afrika Selatan tidak selalu menjadi tempat berburu yang menyenangkan bagi orang India. Mereka dikalahkan pada 1990-an oleh Proteas yang dipimpin Hansie Cronje, dan hampir tidak ada yang lebih baik di seri 2001-02 yang juga dirusak oleh kontroversi perusakan bola. Kemenangan Tes perdana di Johannesburg pada tur 2006 di bawah kapten Rahul Dravid memberi mereka kepercayaan diri. India kemudian mencapai hasil terbaik mereka — menahan Proteas dengan hasil imbang 1-1 — pada 2010-11 di bawah kepemimpinan MS Dhoni, sebelum kembali ke jalan tanpa kemenangan tiga tahun kemudian di tur 2013-14.

Mereka diperkirakan akan mengakhiri penantian untuk kemenangan seri perdana saat terakhir kali mereka melakukan tur ke Afrika Selatan pada musim 2017-18, kali ini di bawah kepemimpinan Kohli serta dengan unit kecepatan yang mulai berkembang menjadi baterai yang menakutkan. Sayangnya bagi mereka, menghadapi Proteas di halaman belakang mereka sendiri adalah tantangan yang sangat berat, terutama untuk tim subkontinental (kecuali, tentu saja, Sri Lanka tahun 2019).

Pemain kriket nasional India saat sesi latihan menjelang tes pertama mereka melawan Afrika Selatan, di Centurion, Pretoria, Afrika Selatan Selasa, 21 Desember 2021. (AP Photo)

Namun, tim India yang saat ini diperiksa di dalam bio-gelembung di Centurion menjelang Tes pertama yang dimulai pada Boxing Day di Supersport Park adalah hewan yang berbeda, yang dapat membanggakan rekor Tes yang patut ditiru di seluruh kondisi dengan back-to- kembali seri menang di Australia, serta memimpin 2-1 dalam karet lima-Test ditangguhkan di Inggris. Kohli and Co tanpa diragukan lagi dapat menganggap diri mereka sebagai tim Uji terbaik di dunia saat ini, pejuang yang tangguh dalam kondisi yang sulit, asing, dan hampir tak terkalahkan di rumah.

Dan kondisi yang dibuat khusus untuk serangan yang dipimpin Jasprit Bumrah, bersama dengan pemikiran berdarah yang ditunjukkan tim dalam beberapa tahun terakhir, menjadikan unit ini favorit untuk memenangkan seri tiga Tes.

Namun waktu pertengkaran antara kapten Tes dan dewan, dengan Kohli tidak menahan diri dalam interaksi pra-keberangkatan yang mengesankan dengan wartawan di mana dia secara langsung bertentangan dengan kepala BCCI saat ini dan mantan kapten Ganguly, akan menimbulkan kekhawatiran tentang balutan suasana ruangan dan apakah episode tersebut akan bermain di benak orang India dengan tantangan besar di depan mereka.

Proteas juga memiliki masalah serupa; krisis administrasi yang telah melanda kriket Afrika Selatan selama beberapa tahun sekarang, dengan kapten Dean Elgar sendiri hampir tidak menyadari siapa yang bertanggung jawab. Kemudian ada dengar pendapat Keadilan Sosial dan Pembangunan Bangsa (SJN) tentang diskriminasi rasial, laporan terakhir yang sekali lagi membayangi olahraga di negara pelangi dengan legenda olahraga seperti Graeme Smith, Mark Boucher, AB de Villiers dituduh melakukan “perilaku merugikan” terhadap pemain non-kulit putih.

Elgar, bagaimanapun, jujur ​​dalam pengakuannya bahwa kelompok saat ini telah terbiasa dengan kegelapan yang mengelilingi mereka, dan telah menemukan cara untuk memperkuat ikatan dalam tim dan berkembang dalam kesulitan.

“Kami telah merumuskan sesuatu yang cocok untuk kami sebagai grup yang dekat. Kami memiliki budaya yang sangat kuat yang telah diuji dan didorong ke tingkat yang menurut saya tidak akan didorong dalam jangka pendek saya menjadi kapten. Saya pikir kita telah keluar di atasnya.

“Kami adalah tim profesional, kami fokus pada kriket dan semoga kriket dapat menjaga kami,” kata Elgar dalam interaksi pers jelang Tes pertama.

Dan sisi kriket, pukulan mungkin kurang di depan pengalaman sedikit setelah pensiunnya mantan kapten Faf du Plessis dari format. Namun, bagi Elgar, kunci untuk mendapatkan kembali Freedom Trophy terletak pada kemampuan unit bowlingnya, yang dipimpin oleh Kagiso Rabada yang berapi-api, untuk membuat para pemukul India menari mengikuti irama mereka di lapangan pedas. Dan Afrika Selatan akan merasakan peluang dalam kegoyahan yang telah dikaitkan dengan urutan teratas dan menengah tim tamu bersama dengan penurunan tajam dalam bentuk beberapa senior mereka.

Pengumuman keluarnya Anrich Nortje karena “cedera persisten” hanya beberapa hari sebelum Centurion Test akan memberikan pukulan telak bagi harapan tim tuan rumah, terutama karena Cricket South Africa (CSA) tidak menyebutkan nama pengganti. Namun, Elgar dan rekan-rekannya tidak akan kehilangan banyak harapan karena Rabada akan mendapatkan dukungan yang kuat dari Lungisani Ngidi, yang mengawali karirnya dengan impresif melawan tim yang sama tiga tahun lalu, dan Duanne Olivier yang kembali, yang tidak terlalu lama ingin bermain kriket Uji untuk Inggris dan sekarang menemukan dirinya kemungkinan pengganti Nortje di seri pembuka.

Pengumuman tiba-tiba Olivier tentang penandatanganan kesepakatan Kolpak dengan Yorkshire setelah menjalankan mengesankan di musim uji rumah melawan Pakistan dan Sri Lanka telah mengirimkan gelombang kejutan di persaudaraan kriket Afrika Selatan, dan akan telah dilihat sebagai pengkhianatan oleh beberapa bagian. Sekarang dia kembali ke rumah setelah Brexit mengakhiri dengan cepat kesepakatan Kolpak yang kontroversial, Olivier akan berharap untuk menebus dirinya di mata Proteas dan legiun penggemar mereka dengan mendatangkan malapetaka yang telah membuatnya menjadi prospek masa depan yang hebat untuk tim nasional terlebih dahulu.

Seri, pada akhirnya, juga akan menjadi ujian lakmus bagi Elgar, yang hanya mengambil alih kepemimpinan penuh waktu dari sisi Test dalam tur Hindia Barat awal tahun ini setelah penjaga gawang-pemukul Quinton de Kock gagal mengesankan kekuatan yang ada di pemerintahannya yang terbatas sebagai kapten. Keberhasilan melawan orang-orang India yang perkasa tidak hanya akan mengembalikan kepercayaan yang telah ditunjukkan oleh papan dalam pukulan pembuka dengan tangan kiri, itu juga bisa sangat membantu dalam mengembalikan stabilitas yang entah bagaimana telah hilang di kriket Afrika Selatan sejak 2019.

Namun, semua perencanaan akan sia-sia jika virus masuk ke gelembung bio-aman, ancaman yang tetap ada di mana-mana sejak COVID mulai menyebar ke seluruh dunia sejak awal 2020. CSA, yang baru-baru ini mengumumkan bahwa seluruh tur akan dimainkan secara tertutup, yakin dengan langkah-langkah yang diberlakukan.

“Mengingat semua yang ada di ekosistem akan divaksinasi, kasus positif akan diisolasi di dalam kamar hotel jika secara klinis stabil. Kontak akan terus bermain dan berlatih dengan intervensi non-medis yang diamati dan diuji secara ketat setiap hari, ”kata CSA dalam sebuah pernyataan.

Pasukan:

Afrika Selatan: Dean Elgar (c), Temba Bavuma (vc), Quinton de Kock (wk), Kagiso Rabada, Sarel Erwee, Beuran Hendricks, George Linde, Keshav Maharaj, Lungi Ngidi, Aiden Markram, Wiaan Mulder, Keegan Petersen, Rassie van der Dussen, Kyle Verreynne, Marco Jansen, Glenton Stuurman, Prenelan Subrayen, Sisanda Magala, Ryan Rickelton, Duanne Olivier

India: Virat Kohli (c), KL Rahul (vc), Priyank Panchal, Mayank Agarwal, Cheteshwar Pujara, Ajinkya Rahane, Shreyas Iyer, Hanuma Vihari, Rishabh Pant (wk), Wriddhiman Saha (wk), R Ashwin, Jayant Yadav, Ishant Sharma, Mohammed Shami, Umesh Yadav, Jasprit Bumrah, Shardul Thakur, Mohammed Siraj.

Baca semua Berita Terbaru, Berita Tren, Berita Kriket, Berita Bollywood,
Berita India dan Berita Hiburan di sini. Ikuti kami di Facebook, Indonesia dan Instagram.



Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *